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申请美国研究生要花费多长时间准备?

日期:2017-01-11来源:威久留学
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一年的留学又要开启,对于那些希望出国留学的考生来说,他们接下来需要面临的事情是一系列自己之前从未接触过的事情。根本不知道自己应该做些什么。他们通常是大三学生,对于这部分学生来说,最重要的事情是什么?什么时候开始准备?


 

其实大三学生在开始留学准备之前,最先应衡量自己的实力。平时自己的课业成绩尤其是英语水平如何?是否有能力考出语言考试的高分并自己完成申请?如果英语水平出众,那么可以考虑DIY申请,如果能力一般,则可能需要有中介的帮助。DIY需要更多的时间进行选校和了解申请流程,优势是费用低,但时间要求高。找中介则可以省出大把时间准备语言考试和研究生考试,但是费用高,部分中介并不靠谱。这需要申请人根据自己的实力、时间和经济水平来选择。
 

3个月:英语学习+选地选校
 

第一步确定自己是单兵作战还是团战之后,就要制定清晰的时间安排和计划了。有中介的督促,完成整套申请自有人指导,更需要帮助的是DIY的同学们。所以此处我们假设申请人打算独立完成申请,余下的任务包括:英语准备、考试、选校、准备材料、完成网申、寄送。
 

不少人在申请刚开始就抱着单词书啃起来,啃了两个月后发现无论是托福还是雅思都没有合适的时间和考位。也有人好不容易刷出了自己想要的语言成绩,却发现截止日期近在眼前,PS却只写了初稿。其实留学准备和申请不一定是单线任务,而是可以多线并进。在留学申请过程中,如果非要做完A再做B,时间是一定不够用的。
 

英语当然是应最早准备的重视的一环,但建议与此同时,学生要尽快查找不同留学国的基本信息,尽快抉择出一个目的地来。前期的信息收集工作绝对不能少,比如由于政策因素,英国比较难移民,毕业后也不易拿到工作签证,加拿大申请研究生原则上不能换专业。美国只有STEM(科学、技术、工程、数学)领域的留学生申请毕业工作签证较为容易,文科生机会较少。
 

一般英语准备不要超过3个月,设置这个期限一方面是对自己进行督促,不要将战线拖延过长,另一方面也需要在3个月左右真正参与一次考试,先检测一下英语水平和提高情况。如果情况不尽如人意,则要根据成绩查缺补短,有针对性地继续提高。
 

说完了英语环节,就要关注选校。个人看来,选校远比英语准备更让人心力交瘁。现如今,选校工具五花八门,US News、美国高校计分卡、加拿大Maclean's等都可以作为参照。当然,这只能作为一个索引,之后的一切信息都要以高校官方网站为准。由于选校涉及的细节过多,建议申请人做一个excel表格来记录不同院校的信息。表格中最起码要有以下几项:学校名称、院系名称、项目准确名称、录取要求、奖学金情况、申请截止时间、联系信息、备注,最重要的是,要存好链接。这个过程可能非常漫长,一开始被保存的高校和项目也会很多,但之后可以慢慢筛选,将最终的目标院校定在5-10所左右。
 

为什么说选校和英语复习要同步进行?因为在英语复习准备过程中,大家对自己雅思托福的分数大致会有一个预判,而不同院校也会有明确的语言成绩要求、GPA要求以及其他条件,这是一个相互选择和匹配的过程——人人都想读名校,但也要根据自身条件来筛选。
 

3个月:其他考试+确定申请院校、材料准备
 

再次预留了三个月的时间给大家,一方面有人除了要考语言考试,还有GMAT或者GRE要考,对于语言成绩不满意的同学可能还需要重新报名。不过语言考试和研究生考试的水平因人而异,复习时间长短不同,具体时间大家可以根据个人情况调节。
 

继续复习英语的同时,就要开始缩短选校名单了。缩短名单时需要申请人做多方考量,要考虑项目与自身背景和兴趣的契合程度、学术方向、师资、学校地段、奖学金情况、城市发展、实习机会、安全性、学费高低,将院校筛选出5-10所的短名单,按照申请难度将学校分为冲刺、安全和保底三类,并根据截止日期顺序排列好。
 

速度快、实力强的同学可以在这一阶段进入材料准备,比如个人陈述和Statement of Intent可以开始写初稿,进行各种材料的公证。如果进度较慢,也可以顺延。
 

3个月:实习+丰富自我+材料准备
 

这一阶段基本在夏天和秋初,趁着课程不多,不如寻找相关实习,增加一些工作和实践经验。在这里也要插一句,身为大三学生,大学最后两年还是有一定课业负担的。除此之外可能还有学校规定的实习要参与,毕业论文也要定题目。不妨把这些与留学申请也结合起来,尽量选贴近自己未来研究生课程方向的专业课,寻找对申请有帮助的实习和毕业研究方向。如果能在实习和论文过程中表现出色,要来上级或者导师的一纸推荐信也就不是那么难了。
 

另外建议大家趁机会多了解外国课堂,找一门本专业的英语慕课学一学,如果能够利用三个月时间学完整门课并拿到证书,既能锻炼自己的英语听力和课堂适应性,也能对申请有一定助益。
 

这一阶段就要开始正式准备各项材料了。其中比较主要的内容可能包括:个人陈述、Statement of Intent、简历、作品文件夹、论文等等。对于英文内容量较大的个人陈述建议找外国人润色一下语法和表述,尽量不落窠臼,故事要讲得生动,前后可能要多次修改,需要预留足够的时间。论文则由于专业词汇较多,建议尽量找对口领域的外国人或者老师帮忙修改。对于简历,除了要有标准的英文简历格式,也可以在定版后找专业人士帮忙排版和美化,让页面清晰简洁富有色彩。另外申请人要找好推荐人,完成推荐信。
 

最后三个月:网申、寄送
 

如果你在最后这三个月还在刷语言考试的分数,那么就务必要抓紧了。这一阶段,好学校的项目截止日期比较早的可能在11月,比较晚的会在次年1月,一定不要错过截止日期。
 

网申主要需要学生在申请页面建立账户,填写个人信息,将之前准备的材料,如PS、简历等逐一上传,如成绩单这样的原件需要先扫描再上传,托福雅思成绩需要先在网申页面填写,部分院校要求申请人被录取后再送分,也有要求之前就送分的。部分院校要求填写推荐的邮箱来完成推荐,所以一定要获得推荐人的准确邮箱地址。还要准备好能支付申请费的信用卡。
 

网申要面对各种细碎的问题,有人在过程中犯马虎,把给A校的PS上传到了B校,这笑话就闹大了。在点击submit之前一定要反复检查。网申系统可能不稳定、登录不顺利、文件大小限制要求、付不了申请费、无法提交……种种技术性问题都需要申请人的极大耐心。
 

威久留学专家建议:大家不要卡着截止日期提交。不少项目的申请截止日期是1月1日。但是在网申结束后,可能涉及将一些材料寄给院校(部分学校要求在录取结果完成前寄送,部分学校要求之后寄送)。寄送时由于材料较多,建议申请人在材料里夹一份清单,所有材料按清单顺序整理好,或者标好顺序,既能让院系检查材料情况,也能让自己在整理时不要出现遗漏。在快递选择上,几大国际快递和EMS其实都能完成使命,大致比较一下价格即可。另外建议记录单号,随时查找快递的位置。
 

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